Le Sahel, c’est évidemment ma vie, faite de subtilités et de contradictions

Retrouvez le discours que j’ai prononcé à l’occasion de mon intronisation en tant que Président du CSAO (Club du Sahel et de l’Afrique et de l’Afrique de l’Ouest).

Nous sommes réunis aujourd’hui, à ce moment précis, pour confirmer l’acceptation de mon poste en tant que Président du Club du Sahel et de l’Afrique de l’Ouest. Je voudrais d’abord vous remercier de la confiance que vous avez choisi de m’accorder et je vous suis très reconnaissant de cette volonté qu’a été la vôtre de placer à la tête de cetteinstitution un praticien de l’Afrique et de son développement.

Ce choix m’honore profondément. Il m’honore autant qu’il m’oblige.

Remplacer le Président Francois-Xavier de Donnea n’est pas une tâche facile tant il a marqué de son empreinte la dynamique du Club pendant unedizaine d’années en aidant fortement à forger ses lignes directrices et saprojection dans l’avenir. Je voudrais vous demander à vous tous, de lui exprimer de la gratitude en le félicitant par un applaudissement nourri.

Je dis cela car j’ai conscience de l’ampleur de la tâche et surtout de l’urgencede produire des résultats dans le cadre de notre feuille de route pour transformer durablement le Sahel et sa région.

La réalité du Sahel, vous la connaissez tous très bien. Elle est l’essencemême, la raison d’être de ce Club. Pour ma part, cette réalité a toujours signifié plus que ce qui en est dit au cours d’une réunion traitant des défis que connait le Sahel.

Le Sahel, c’est plus qu’un article, beaucoup plus que des chiffres et infiniment plus riche que ce qu’on en voit dans les reportages.

The Club, as a dialogue and policy analysis advocate, has dedicated its intelligence to a better understanding of the Sahel region.

La Sahel, c’est évidemment ma vie, faite de subtilités et de contradictions, mon enfance, au sein d’une famille qui a eu à cœur de m’inculquer des valeurs telles que la solidarité, le respect de l’autre, l’humilité et le sens del’effort. Sans oublier, je dois l’admettre, une certaine douceur de vivre.

Ces valeurs, je les porte aujourd’hui en moi et elles imprègnent mon quotidien. Je m’efforce de les transmettre aux jeunes générations avec lesquelles je suis en contact.

Ces valeurs sont le symbole et le socle de ce que voulait dire le Sahel pour ceux qui le connaissait avant que la question du terrorisme et de l’insécuriténe prenne une telle place dans le débat public.

Ces valeurs ont fait la force du Sahel par le passé et je suis convaincuqu’elles portent en elles les germes d’un développement durable et ressenticomme tel par les populations, ce qu’Anne de Lattre appelle l’évolution intelligente de l’humanité.

Je m’engage aujourd’hui devant vous à mettre toute mon énergie et mon expérience à exercer ma nouvelle fonction. Les différents postes que j’aioccupés, souvent par un heureux concours de circonstances m’ont appris deux choses : la nécessité de l’humilité et la nécessité de la patience.

L’humilité dans la reconnaissance de la complexité de la prise de décision,l’humilité dans la façon dont on envisage les solutions aux problèmes,l’humilité qu’appelle une certaine honnêteté intellectuelle.

L’humilité, c’est reconnaitre qu’on ne sait pas et ne peut pas tout, mais c’estaussi se battre avec passion pour faire le mieux qu’on peut avec le peu que l’on sait.

Et ensuite la patience, car comme dirait un de nos proverbes, la patiencepeut faire germer des pierres. Ce que j’en ai compris, c’est que lorsque l’onne se décourage pas d’espérer et d’agir, les résultats sont toujours au rendez-vous à un moment donné.

Je sais pouvoir compter sur Laurent Bossard et sa merveilleuse équipe. Ce point me rassure énormément : leur apport scientifique et accessible audéveloppement du Sahel et de l’Afrique est tout à fait remarquable.

Par ailleurs, les partenaires du Club, si présents dans sa création et son existence aujourd’hui m’amènent à dire que nous sommes là dans la préfiguration des systèmes de gouvernance globaux à venir.

Enfin, les institutions régionales avec lesquelles le Club travaille étroitement (CEDEAO, UEMOA et CILSS) constituent le miroir de son efficacité ; se refléter en elles permet de se regarder de manière réaliste.

Je vous remercie et espère qu’ensemble, nous ferons germer denombreuses pierres et avancerons résolument vers un futur glorieux pourl’Afrique sahélienne et ouest-africaine.

 

Débats : l’identité virtuelle, une étape vers l’inclusion financière

Dans son essai L’Afrique à l’heure des choix, le secrétaire executif du Nepad dresse la révolution digitale en rempart contre les freins de l’économie informelle.

Quand on parle du secteur informel africain, on a vite tendance à oublier que les transactions du quotidien avaient encore lieu en monnaie traditionnelle pendant une bonne partie du XXe siècle dans la majeure partie du continent. Les puissances coloniales avaient installé les premières infrastructures financières au service exclusif de leur système économique parallèle, si bien que les interconnexions étaient limitées entre les deux mondes. Cette dichotomie s’est prolongée et a muté jusqu’au système que nous observons aujourd’hui dans nos pays. Les ponts se sont multipliés, mais il est clair que deux économies continuent de coexister sans guère échanger.

Lire l’article complet via Jeune Afrique

L’Afrique à l’heure des choix : J-7

Je tenais à vous informer qu’un nouveau livre que j’ai écrit sera bientôt publié, d’abord en français puis en anglais. Il est intitulé  « L’Afrique à l’heure des choix ».

Ce livre est un projet  que je nourris depuis longtemps. Il s’adresse à la génération qui arrivera aux commandes en Afrique au cours des deux prochaines décennies.

C’est à la fois un avertissement et un guide, ainsi qu’un message pour ceux qui devront faire face à la période de changements importants auxquels l’Afrique va très bientôt devoir faire face, que ce soit en termes économiques, politiques ou démographiques.

C’est à la fois un constat, un diagnostic et un plaidoyer. Et, j’espère, un examen franc et lucide de ce que nous avons réussi jusqu’à présent et de ce que nous pourrions améliorer à l’avenir.

C’est aussi un livre que je veux dédier aux hommes et femmes qui ont mis tant d’énergie à faire de l’idéal panafricain une cause a défendre.

Il ne me reste qu’à souhaiter que vous preniez autant de plaisir à lire ce livre que j’en ai eu à l’écrire.

Journée mondiale de l’Afrique

Alors que nous célébrons aujourd’hui la Journée mondiale de l’Afrique, je voudrais saisir cette occasion pour vous annoncer la sortie le 13 juin prochain d’un ouvrage dont je suis l’auteur, intitulé L’Afrique à l’heure des choix.

Ce livre constitue à la fois un retour d’expérience, un diagnostic et un plaidoyer. Et, je l’espère, un examen franc, original et lucide sur « la manière dont l’Afrique en est arrivée là ».

J’entends m’adresser à la génération qui accédera aux postes de responsabilité en Afrique dans les deux prochaines décennies et lui proposer des pistes pour réaliser « l’Afrique que vous pouvez ».

En finir avec le fléau du paludisme en Afrique

À l’occasion de cette journée internationale de lutte contre le paludisme, une piqure de rappel est nécessaire sur les nombreux défis auquel le monde et particulièrement le continent africain font face. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), 216 millions de cas de paludisme ont été détectés en 2016. Entre 2010 et 2015, la mortalité liée au paludisme a reculé de 62%, illustrant les progrès de la lutte contre ce fléau. Néanmoins, alors que l’OMS et l’organisation Roll Back Malaria avaient fixé en mai 2015 l’objectif de faire chuter d’au moins 40% l’incidence de ce fléau d’ici 2020, les résultats ne semblent pas au rendez-vous.

Dans son dernier rapport publié en novembre 2017, l’OMS estime que l’Afrique supporte « une part disproportionnée de cette charge » que représente la lutte contre le paludisme. En effet, les chiffres sont frappants : 90% des cas de paludisme survenus en 2016 ainsi que 91% des décès sont africains. Deux pays du continent sont particulièrement victimes de cette maladie : le Nigeria et la République démocratique du Congo (RDC), concentrant 44% des morts par paludisme recensées dans le monde. C’est pourquoi sur les 2,5 milliards de dollars investis dans la lutte contre le paludisme en 2016, les ¾ de la somme étaient alloués à l’Afrique.

Cette journée est donc l’occasion de rappeler que le combat contre le paludisme est loin d’être fini, que cette maladie sévit encore trop lourdement sur le continent africain. Cette lutte est ralentie par de nombreux obstacles, parmi lesquels les difficultés économiques de certains États et les déficiences de nos systèmes de santé, mais également par la diversité et la férocité des moustiques sévissant en Afrique. Heureusement, de nombreuses initiatives ont déjà été mises en place sur le terrain pour mieux la combattre.

Par exemple au Sahel, en constatant que 60% à 80% de la mortalité et de la morbidité de la maladie ont lieu durant la saison des pluies, des systèmes de traitement préventif intermittent (TPI) chez les jeunes enfants ont été mis en place dans certaines régions afin de réduire les risques qu’ils soient touchés par la maladie. L’investissement dans la recherche et l’innovation, combiné à une activité sur le terrain et un accès aux soins garanti à tous, sont indispensables pour atteindre notre objectif ultime, qui est l’extinction de la maladie.

Mais comme dans toute guerre, le nerf reste le même : l’argent. L’aide internationale allouée à la lutte contre le paludisme décline. Certes, nous avons remporté plusieurs batailles, mais la lutte est loin d’être terminée, et elle ne prendra pas fin tant que nous n’y aurons pas mis les moyens nécessaires. Comme il est toujours difficile d’évaluer l’efficacité de l’aide, et que le paludisme n’est plus considéré comme une menace prioritaire par les organisations internationales, il est important de justifier l’importance de continuer la lutte contre le paludisme.

Loin d’avoir un effet uniquement bénéfique sur la santé, combattre le paludisme a également des retombées positives sur le plan économique. Ainsi, une étude de plusieurs laboratoires français de recherche en économie met en évidence la corrélation entre une campagne intense de lutte contre le paludisme dans une zone et ses effets en termes de réduction de la mortalité infantile, de hausse de l’offre de main d’œuvre ainsi que sur la qualité de l’éducation. Sur ce dernier point, ces effets sont moins connus alors qu’il est évident que des enfants en bonne santé sont moins absents à l’école et réussissent mieux leurs examens.

Surtout, ce désengagement de la communauté internationale est une opportunité pour pousser les gouvernements africains à investir dans la santé. L’Afrique doit mobiliser ses ressources pour se lancer massivement dans la production locale de médicaments. Une industrie pharmaceutique africaine permettrait d’avoir des médicaments génériques avec un coût adapté au pouvoir d’achat des Africains, facilitant ainsi l’accès au traitement. De plus, l’industrie pharmaceutique est pourvoyeuse de nombreux emplois hautement qualifiés, notamment dans la recherche et l’innovation.

J’ai l’intime conviction que nous pouvons gagner notre combat contre le paludisme. Avec une stratégie d’investissements publics et de partenariat avec le secteur privé, combinée à des politiques en faveur de la recherche et de l’innovation, accompagnée sur le terrain d’une prévention active, l’Afrique peut en finir avec ce fléau qui tue encore trop de nos concitoyens. À nous de faire que, bientôt, le paludisme ne soit plus qu’un mauvais souvenir.

Plaidoyer pour un index adapté aux réalités des économies africaines

Une révolution silencieuse est à l’œuvre dans le monde très technique de l’analyse du développement. Son arme est l’analyse statistique, mais ses effets ont vocation à ébranler la manière dont est pensée la trajectoire des économies dites émergentes. Cette offensive, menée entre autres par la Chine, qui a exprimé la nécessité pour les économies non occidentales de se doter de leurs propres instruments de mesure du risque, ouvre une brèche dans la traditionnelle doxa des institutions multilatérales.

Pour la Chine, il s’agit d’évaluer les risques liés à une économie en expansion rapide selon des critères adaptés à sa structure économique et politique spécifique. Ce faisant, elle initie un mouvement de fond auquel ne sont pas indifférentes d’autres économies émergentes, dont les capacités de financement extérieures sont largement affectées par des évaluations parfois trop rigides et par là approximatives. Le Chili notamment, déplore la frilosité des bailleurs internationaux face aux réelles opportunités offertes par son économie.

Dans ce mouvement de fond, les pays africains ont eux aussi une voix à faire entendre. D’ajustement structurel en plan de redressement économique aux résultats mitigés, la question se pose en effet : les indices employés par les institutions multilatérales sont-ils adaptés au pilotage des économies émergentes du continent et aux dynamiques sociales qui voient l’émergence d’acteurs non étatiques imprimant leurs propres stratégies de transformation ?

En effet, les paramètres macro-économiques purement quantitatifs ont leurs limites. La croissance du PIB ne dit rien de sa répartition et donc des effets d’entraînement sur l’économie. De même, une simple mesure de la dette ne permet pas de distinguer ses usages, parfois économiquement non rentables, mais socialement indispensables. Une croissance plus faible mais mieux répartie, réinvestie dans des projets structurants, et des investissements dans un secteur public qui relaie efficacement l’action de l’État, ne sont pas incompatibles avec des économies puissantes : ainsi le montre l’exemple du Japon et des pays scandinaves dans le premier cas, de la Chine dans le second.

Il s’agit donc de mieux prendre en compte les nécessités réelles des économies africaines, afin de les piloter avec efficacité. Développer un index de l’émergence en Afrique, c’est aller au-delà des aspects strictement quantitatifs, et prendre en compte un environnement qualitatif et néanmoins mesurable. Outre l’économie, ce sont les champs de la politique, du développement humain et de la société qu’il convient de convoquer. Et malgré l’absence de certains jeux de données, l’appareil statistique est amené à s’enrichir dès que sont fixés les indicateurs les plus pertinents.

À titre d’exemple, la prise en compte de l’indice d’éducation, de l’émigration des personnes qualifiées, du taux de participation des femmes à la population active, de la part du PIB consacrée aux dépenses de santé, et de l’indice d’inégalité, sont autant de marqueurs qualitatifs indiquant la transformation structurelle d’une économie donnée. Il s’agit en effet de mesurer le bien-être d’une nation, ce qu’ont échoué à faire depuis des décennies les index focalisés exclusivement sur des marqueurs trop abstraits du terrain. L’index de l’émergence en Afrique a pour ambition de proposer une vision aussi proche que possible de la réalité vécue par des millions d’Africains, afin de guider au mieux les dynamiques de transformation qui forgeront les économies africaines de demain.

L’évasion fiscale en Afrique ou la complaisance en face d’une hypocrisie entretenue

L’Union Européenne (UE) publiait au début de mois de décembre une liste de 17 pays considérés désormais comme des paradis fiscaux. Au sein de cette liste, seuls deux pays africains ont été épinglés par Bruxelles : la Tunisie et la Namibie. Une autre liste, dite grise, devrait paraitre prochainement avec les pays qui ont pris des engagements qui devront être suivis, sur laquelle, dit-on, devraient apparaitre le Maroc et le Cap-Vert.

Mon idée n’est évidemment pas de jeter la pierre à tel ou tel pays, d’autant plus que l’établissement de cette liste par les autorités européennes est subjective et dépend de critères plus que discutables. Surtout quand on sait qu’aucun pays européen n’apparait sur la liste, considérant qu’ils sont censés appliquer le droit européen en matière de lutte contre la fraude…

Mais j’aimerai attirer l’attention sur cette question de l’enjeu fiscal pour les Etats africains à travers le fléau de l’évasion fiscale. Alors que l’Afrique est encore trop souvent perçue (pour toute les raisons que nous connaissons), comme un continent dépendant de l’aide publique au développement, notre continent dispose potentiellement de ressources qu’il laisse en réalité s’évaporer chaque année ce qui représente une manne financière non négligeable. Une problématique qui dépasse largement le cadre du continent africain, l’OCDE ayant fait de la question des prix de transfert une de ses priorités depuis quelques années.

Selon le groupe de haut niveau parrainé par la Commission économique pour l’Afrique (CEA) et l’Union africaine (UA), on estime les flux financiers illicites sortant d’Afrique s’élevant entre 50 et 60 milliards de dollars chaque année. Et encore, cette estimation ne reflète sans doute qu’à la baisse la réalité, compte tenu de la difficulté d’évaluer ces transactions par nature secrètes et du manque de données à ce sujet. Entre 1970 et 2008, les flux financiers illicites ont fait perdre à l’Afrique entre 854 et 1 800 milliards de dollars selon les estimations du groupe de haut niveau chargé de la question des flux financiers illicites en provenance d’Afrique. Une autre organisation, la Commission indépendante pour la réforme de l’impôt international sur les sociétés (Icrict), estime que ce sont entre 40 et 80 milliards de dollars qui échappent chaque année au continent africain. Dans tous les cas, ces chiffres donnent le tournis.

Parmi ces flux illicites se trouvent bien évidemment ceux d’activités criminelles de tout genre et des transferts de fonds issus de la corruption, mais ils ne constituent pas la majorité de ces flux. L’essentiel des flux sont issus en réalité du commerce traditionnel, une combinaison d’évasion et d’évitement fiscal. La première désigne la fraude à proprement parler qui est illégale, alors que la seconde consiste pour une entreprise (ou un particulier) à profiter des failles du système fiscal d’un État, afin de réduire le montant de ses prélèvements, ce qui est supposément légal mais profondément immoral. La frontière poreuse entre évasion et évitement fiscal font que ces deux stratégies doivent être ardemment combattus.

Le défi est double. D’un côté, la mise en place d’une coopération interétatique accrue pour répondre à ce défi est indispensable. En effet, les entreprises profitent très logiquement des dissonances entre les différents gouvernements sur le système fiscal international. Plusieurs pays misent ouvertement sur un nivellement vers le bas des incitations fiscales, au détriment de plus grand nombre. De l’autre, les administrations publiques souffrent trop souvent d’un déficit de compétences techniques face à des multinationales soutenues par des cabinets d’avocats internationaux les aidant à mettre en place des stratégies agressives d’évitement fiscal. Afin de lutter contre ce phénomène, la première étape est donc la construction et la rédaction d’une législation renforcée, prenant en compte les diverses pratiques d’évitement fiscal, notamment l’épineux enjeu des prix de transfert.

Cette législation ne vaudra que ce que vaudra la capacité de nos administrations fiscales à les mettre en œuvre.

Ceci est notamment le combat du Forum sur l’administration fiscale africaine (ATAF), plateforme dédiée à la promotion de la coopération mutuelle entre les administrations fiscales africaines (et d’autres parties prenantes concernées et intéressées) et visant à améliorer l’efficacité de leurs législations et administrations fiscales. L’organisation cite souvent le cas de l’Ouganda, qui a pris conscience de cet enjeu et a commencé à mettre en place les réformes nécessaires. En 2015, ces réformes ont ainsi permis à Kampala de remporter un litige l’opposant à la compagnie Heritage Oil pour quelque 400 millions de dollars devant la Commission des Nations unies pour le droit commercial international (CNUDCI).

La fiscalité est un élément essentiel pour le développement économique et social des pays africains. Elle permet de mettre en place un partage juste et équitable des coûts et des bénéfices du développement, contribue à la création d’un environnement stable pour les opérateurs économiques et finance les besoins en infrastructures au niveau matériel et social. C’est pourquoi la réforme des systèmes fiscaux est l’un des meilleurs leviers de financement du développement, permettant de renforcer l’autonomie des gouvernements. Les gouvernements africains doivent donc se saisir de ce chantier en priorité, afin de pouvoir s’appuyer sur le pilier de la fiscalité pour pouvoir disposer des ressources nécessaires à leurs stratégies de développement.

Manifeste pour 2017

Chers amis, je tenais à vous présenter dès aujourd’hui mes meilleurs vœux pour 2017. Que cette année soit riche et prometteuse et voit la réussite de tous vos projets.

C’est une année charnière pour notre continent : en effet, elle sera marquée par le changement de leadership à la tête de l’Union africaine. Les chefs d’Etat et de Gouvernement africains auront ainsi pour mission de choisir un nouveau Président ou une nouvelle Présidente pour la Commission de l’Union africaine lors du 28e sommet à Addis-Abeba en janvier. Ce sommet fait suite à celui de Kigali qui a enregistré plusieurs succès, notamment du fait du lancement du passeport africain, des décisions prises sur le financement de l’Union africaine, ainsi que sur la Zone de libre-échange continentale. Le Président Paul Kagame a été à cette occasion désigné pour mener la réforme de l’Union africaine, réforme indispensable s’il en est, afin de mieux répondre aux aspirations des Africains et mettre en œuvre l’Agenda 2063 de manière efficace et pertinente.

À ce titre, je me réjouis profondément du fait que les échanges entre les différents prétendants aient été démocratiques et transparents : ce premier débat télévisé a selon moi renforcé encore plus la légitimité de l’Union africaine auprès des citoyens en leur permettant d’entendre les perspectives des différents candidats et de se faire une opinion. Cela va dans le sens de la bonne gouvernance, et nous ne pouvons que nous en réjouir.

Je tiens ici par ailleurs à remercier et à féliciter Mme Nkosazana Dlamini-Zuma pour son leadership et son volontarisme qui ont permis plusieurs évolutions très positives. Je pense en particulier à l’élargissement de l’Union africaine avec le retour du Maroc. C’est un événement d’une grande importance, d’une part parce qu’il permet de réintégrer un grand pays africain au sein des instances panafricaines, mais aussi parce que l’Afrique a besoin de l’apport de pays comme le Maroc pour soutenir les transitions démocratiques, faire la promotion des droits de l’Homme, et en particulier des droits de la femme sur le continent. Par ailleurs, l’apport du royaume chérifien à la concrétisation des objectifs fixés dans le cadre de l’Agenda 2063 sera indispensable. Soyons donc heureux de cette unité retrouvée et gageons qu’elle sera porteuse de nombreuses réussites !

Il faut en effet continuer et améliorer encore et toujours ce que nous avons commencé : je pense en particulier au Programme pour le Développement des Infrastructures en Afrique (PIDA), qui cible 16 projets transfrontaliers. Aujourd’hui, trois d’entre eux sont à un stade extrêmement avancé : les deux projets hydroélectriques en Afrique de l’Est et en Afrique de l’Ouest (respectivement Ruzizi III et le barrage de Sambangalou), ainsi que le projet de gazoduc entre le Nigeria et l’Algérie. Cela est très positif et représente un jalon important dans la réalisation des objectifs du NEPAD. C’est même toute sa raison d’être : le NEPAD est là pour orienter, viabiliser les projets et définir des règles qui apportent de la visibilité aux investisseurs. Il est une sorte de « guichet unique » du développement.

J’aimerais rappeler que le NEPAD est la première manifestation d’une volonté de la part des pays africains de reprendre la main sur leur destin et sur le développement du continent. C’est une initiative aux potentialités incroyables, raison pour laquelle il faut continuer à la pousser et à lui donner de l’ampleur, afin de ne plus laisser les idées nous être imposées de l’extérieur.

Voici donc ce que, pour conclure, je souhaite à notre continent pour 2017 : des objectifs toujours plus ambitieux pour notre avenir commun, un avenir qu’il nous appartient d’écrire, dans le respect de nos valeurs d’unité et de probité.